Felipe y su Toronto tropical

Felipe Alvarado y su Toronto Tropical. Torontoentero.ca, lo mejor de Toronto en Español.
Felipe Alvarado y su Toronto Tropical. Torontoentero.ca, lo mejor de Toronto en Español.

Una cosa es la sensación térmica que muestran en el clima, con el viento, la lluvia y esas cosas, y otra es la sensación térmica que da la música. Si escuchas la Garota de Ipanema no importa que afuera haga una menuda lluvia otoñal, tu mente te transporta a la brisa y el sol de Ipanema. Así de poderosa es la música, sobre todo cuando se cuenta con un interprete extraordinario como Felipe Alvarado, magnifico saxofonista venezolano ahora residente en Toronto.

Nuestro gran amigo es un apasionado de la música. Sus instrumentos fueron parte esencial de su equipaje a la hora de emprender esta nueva aventura de vivir en Canadá, donde le acompañan su esposa Lisby, y sus hijos Manuel y Daniel, músicos como él.

Antes de hacer la entrevista, pudimos apreciar a Felipe en su mundo. Mostrando “el doce balanço / A caminho do mar”, de la Garota de Ipanema así como otras piezas latinoamericanas e internacionales. A mi lado está Lisby, quien al finalizar cada canción se contiene de las ganas de aplaudir, aunque su cara es de fan.

Junto con Felipe Alvarado está Gray Graffam, guitarrista y profesor universitario, y la percusionista cubana Dyalis Machado completa el trío, en una sencilla pero amena presentación en la Universidad de Toronto.

¿Cuándo te iniciaste en la música?

Inicié mis estudios de música en el Conservatorio de Barquisimeto (ciudad venezolana a 500 km al occidente de Caracas), en 1975, como estudiante de violín. Allí, tuve la oportunidad de formar parte como estudiante fundador del sistema de Orquestas Juveniles e Infantiles de Venezuela.

Hice una pausa en mis estudios y luego, los retomé, esta vez con el clarinete, aunque más adelante me inclinaría por el saxofón. Sin embargo, ante la ausencia de la cátedra de saxofón en el Conservatorio de Barquisimeto, decidí mudarme a Caracas, para estudiar en el Conservatorio de Caracas donde sí la ofrecían.

Fíjate –agrega Felipe-  que después de muchos años, aún no había una cátedra de saxofón, así que tuve la oportunidad de crearla.

Felipe Alvarado y su Toronto Tropical. Torontoentero.ca, lo mejor de Toronto en Español.

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¿Todo este tiempo has estado involucrado en la música clásica?

En el año 1986, comencé con la música bailable en la Orquesta Sensación, también en Barquisimeto, en la que tocábamos temas de orquestas muy populares como Los Melódicos o Porfi Jiménez. Fue todo un cambio, la música popular tiene otros conceptos, otra búsqueda. Subir a la tarima fue impresionante, aunque luego se hizo agotador ya que había que trasnochar. Además, en la tarima el sonido es muy alto, así que terminaba mareado por el ruido… y por los whyskisitos también (risas).

Luego conocí a un señor de origen uruguayo que le alentó a tocar el saxofón como solista. Comenzamos tocando en una panadería que era pizzería también, donde pude ir montando buena parte del repertorio que tengo en la actualidad.

¿Qué te dejó ese paso por la música popular?

En la medida que practicaba más fui ganando soltura, lo que me permitió mirar a la gente, poderme mover y expresarme más con el saxofón.

¿Cómo ha sido tu proceso de inserción en la escena musical torontoniana?

No ha sido fácil, hay todavía mucho por hacer. Sin embargo, ya comienzo a dar mis primeros pasos, con algunas presentaciones con este trío, así como otras oportunidades que van llegando poco a poco. Cuando me vine sabía las dificultades, pero también tenía esperanzas. Al comienzo, me pegaba la melancolía pero ya me estoy sintiendo a gusto en Toronto.

Es interesante decir, para finalizar, que la pasión de Felipe por la música también la vuelca en la cocina, he sido afortunado testigo de ello. Además, no pierde la debilidad por sabores especiales venezolanos como el suero de tapara, los tequeños, los tostones, entre otras maravillas criollas.

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