“Sueño con generar oportunidades para artistas latinos”

Tamara Toledo

Tamara Toledo es catapulta y pilar sobre el que se asienta el arte latino en Toronto. Curadora de Sur Gallery y codirectora de Latin American Canadian Arts Projects (LACAP) junto a Rodrigo Barreda, llegó a Toronto cuando era sólo un bebé de 20 días bajo el cuidado de sus padres, refugiados chilenos que escaparon del país en los 70. Hoy, Toledo puede observar su trayectoria y contar su historia con orgullo: la de una vida dedicada a luchar por que el arte latino tenga su propio espacio, reconocimiento y futuro en la capital financiera.

¿Qué te llevó a convertirte en una de las representantes del arte latino contemporáneo en Toronto?

Al terminar el programa de Dibujo y Pintura de la OCAD, intenté sobrevivir como artista, pero pronto me di cuenta de que había muy pocas posibilidades para artistas latinos. Junto a Rodrigo Barreda, decidimos que necesitábamos crear esas oportunidades. Así, en 2003 empezamos con el festival Salvador Allende, que duró hasta 2011 y donde latinoamericanos, canadienses y artistas de diversas etnicidades presentaban un popurrí de arte. Sin embargo, nos dimos cuenta de que hacía falta algo más que un festival: un espacio donde los artistas pudieran crecer profesionalmente. Con este objetivo en mente, creamos LACAP en el año 2005.

Tamara Toledo

Tamara Toledo ha curado dos de las tres exposiciones que han tenido lugar este año en Sur Gallery.

Fue difícil dejar de lado tu carrera como artista para ser curadora?

En realidad fue algo meditado. Al nacer mi hijo, empecé a cuestionar y priorizar una serie de cosas que nunca se me habían pasado por la mente. Fue un cambio muy grande en mí como persona. Ya no podía pensar en mi satisfacción como artista, ahora un ser muy vulnerable dependía de mí. Al poco tiempo de su nacimiento, surgió la posibilidad de trabajar como curadora durante un año y la acepté. La verdad es que no tuve la sensación de estar sacrificando mucho porque disfruto trabajando con otros artistas, con sus proyectos y sus inquietudes.

Además del nacimiento de tu hijo, ¿hubo alguna otro motivo que te hiciera tomar esta decisión?

En ese momento estaba pasando por un crisis existencial. Mi trabajo era muy introspectivo: hablaba de mis experiencias personales, siendo hija de exiliados, y también de experiencias traumáticas físicas y emocionales. Cuando nació mi hijo saqué los cuadros de casa porque no quería que viera el trauma por el que había pasado su familia, supongo que era una forma de protegerlo.

Mi hija nació cuatro años después. Entonces me di cuenta de que el trauma formaba parte del pasado de mis hijos y era necesario que vieran de dónde venían.

¿Has intentado volver a pintar?

Sí pero ha sido difícil retomarlo: tengo muchas responsabilidades como madre, una carrera como curadora y dos proyectos como LACAP y Sur Gallery, que me quitan mucho tiempo y energía.

El Latin American Speakers Series es uno de los programas por el que más se conoce a LACAP. ¡Queremos saberlo todo!

En el año 2008 hice una residencia como curadora en la A Space Gallery, que terminó con una exposición y que, en poco tiempo, dio lugar a las conferencias. Cada mes invitaba a dos o tres artistas, siempre basándome en una temática concreta. El objetivo era que interactuaran con el público. Además de generar cierto interés, las conferencias obligaban a los artistas a hablar sobre su trabajo y a tener que articular un discurso en torno a su obra, algo que hasta ese momento no se les había pedido. Estas charlas ayudaron a generar una conceptualización y una discusión en torno al arte latino local. Tuvieron muy buena acogida desde el principio, así que seguimos trabajando en este programa por noveno año consecutivo.

Hace apenas seis meses abrió Sur Gallery, ese espacio físico de apoyo al arte latino por el que habéis peleado durante años. ¿Sé puede pedir algo más?

Me gustaría ver crecer la galería, no solo en cuanto a programación sino de manera física. No quiero que sea un espacio estático. Otro de mis sueños es, por supuesto, generar oportunidades para futuros artistas y curadores dentro de nuestra comunidad, ayudarles a crecer profesionalmente y conseguir que vean Sur Gallery como un espacio que los apoya.

Tamara Toledo

Tamara Toledo y Roberto Cortes en la inauguración de la exposición “MURO”, del artista chileno Alejandro González.

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